Si teníeu un ordinador a principis dels anys 2000 i no teníeu una tònica de sentit comú (o un programari antivirus adequat), probablement heu acabat amb un presumptuament ajudat morat anomenat BonziBuddy que atrapava l'escriptori. Podia parlar, dir acudits, "cantar" i generalment molesta. Va prometre ajudar-te a utilitzar internet, però sobretot es va imposar.

Si no coneixeu BonziBuddy, probablement us sembli estrany ... però la història que hi ha darrere d'aquesta estranya relíquia dels aughts és fins i tot més estranya que el mico mateix.

D'on provenen els micos morats?

Al món actual, els assistents virtuals semblen normals. Alexa, Siri, Google i, fins i tot, Cortana són noms de la llar, i simplement acceptàvem la idea que una veu desmembrada i vagament sonora humana ens pot ajudar a fer tasques rutinàries. Això, almenys, té cert sentit per a nosaltres ara, però qui pensaria que pensaria que voldríeu un mico de dibuixos animats morats que us ajudés a utilitzar Internet el 1999?

Per respondre a aquesta pregunta, hem de tornar a trobar una altra cara familiar del passat: Clippy. Com a part de la versió d'Office 97, Microsoft va presentar Office Assistant, un personatge animat que apareixerà per ajudar-vos a fer les coses mentre treballaves. La pell predeterminada de Office Assistant era Clippit (generalment escurçada a Clippy), un clip amb els ulls de googly i la seva sensació de molestar-vos tan bon punt vau començar a treballar en un document.

Microsoft va dissenyar aquesta funció d'assistent després d'un "tràgicament malentès" d'un estudi de la Universitat de Stanford que va observar que els humans responien emocionalment als ordinadors de la mateixa manera que responen a les persones. En el pensament col·lectiu de Microsoft, això significava que haurien de començar a posar rostres i veus a les pantalles, de manera que la gent els agradaria utilitzar més el seu ordinador. No va funcionar exactament.

Clippy es va construir sobre una tecnologia anomenada Microsoft Agent. El propi agent es va derivar del codi que es va introduir per primera vegada a Microsoft Bob (per fer-vos una idea de com de profund va aquest forat de conill). Microsoft Agent va permetre als desenvolupadors de tercers afegir els seus propis ajudants a les seves aplicacions. Aquests assistents podrien parlar, respondre ordres de veu i realitzar accions en nom de l'usuari. La companyia fins i tot va crear quatre personatges predeterminats que podrien triar els desenvolupadors: Merlin the Wizard, Robby the Robot, Genie the Genie i Peedy the Parrot. L’equip de Microsoft Office va decidir crear el seu propi personatge quan van crear Clippy, en lloc d’utilitzar un dels valors predeterminats. Microsoft també ha creat un personatge separat basat en la icona d'ajuda per iniciar-vos en el procés d'instal·lació de Windows XP.

Si bé Microsoft mai va utilitzar cap dels seus personatges genèrics internament, Peedy the Parrot trobaria una llar fora de l’empresa. El desenvolupador de tercers programes BONZI Software va utilitzar Peedy com a primera versió del seu programa d'ajuda autònom "BonziBUDDY". Microsoft tenia la intenció que aquests ajudants s'agrupessin amb altres programes, però l'assistent de Bonzi va ser dissenyat per ajudar-lo en tot. Seureu a l'escriptori tot el temps, us parlarien de tant en tant i podríeu demanar que fes coses com ... bé, francament, no era tan útil, però segur que era divertit sentir-lo parlar.

Després d'un parell d'iteracions del programa, Bonzi va decidir que no volien fer servir només el caràcter genèric que qualsevol podria utilitzar. La companyia va crear el seu propi personatge de dibuixos animats, que era d’una manera més dèbil que un lloro verd parlant: un mico morat parlant. Si bé qualsevol desenvolupador podia incloure Peedy als seus programes, només Bonzi tenia la seva marca comercial. Mirant enrere, segur que no tenia gaire sentit crear un ajudant de pica morat de tela entera, però potser el pecat més gran de Bonzi (fins ara a la història), era tornar a guanyar les males decisions de Microsoft.

Bonzi, Digues-me una broma

BonziBuddy pot ser que essencialment era una versió pitjor de Clippy, però hi havia una cosa que Clippy no tenia: no estava lligat al programari d'oficina. O qualsevol sol·licitud per aquest tema. Això volia dir que qualsevol persona des de vuit anys fins a les seves àvies podia descarregar el "bonic mico morat" i jugar amb ell només per divertir-se. BonziBuddy era gratuït, de manera que sembla que no hi hagi cap mal en descarregar-lo. Això també és com molts joves van aprendre a no descarregar les coses només perquè són gratuïtes.

El motor de veu de Bonzi (part de la suite de Microsoft Agent), va ser una enorme novetat al voltant del temps en què es va publicar el 1999. Tot i que els sintetitzadors de veu existien molt abans, la majoria de la gent no tenia una forma fàcil de jugar amb ells. De vegades Bonzi parlava per compartir una broma coixa o cantar una cançó amb una veu robòtica, però parlava divertit. També podeu fer que Bonzi digui el que vulgueu amb la seva funció de text a veu. Qualsevol persona que hagi vist una animació Flash en els primers moments sap quanta diversió pot tenir amb un sintetitzador de veu que controles.

Més enllà de la novetat, Bonzi va afirmar oferir funcions més pràctiques. Podeu utilitzar el calendari integrat per fer un seguiment dels vostres esdeveniments. Podeu sincronitzar el vostre correu electrònic POP3 per tal que Bonzi us llegís els missatges. Això ... es tractava. Podeu obrir un quadre per introduir un terme de cerca o una adreça del lloc web i Bonzi el passaria al vostre navegador, però això és encara més complicat que obrir directament el navegador. En definitiva, BonziBuddy va ser més útil com a joguina que un programa de productivitat real. Bonzi també ha tingut un desagradable costum de girar-se aleatòriament sobre una vinya verda d’un costat de l’ordinador a un altre, cosa que s’obtingué a la manera de fer qualsevol cosa. Bonzi era un showman i a les seves fulls de càlcul no li agradaria l’animació.

BonziBuddy també promouria els altres programes de Bonzi Programari, sovint utilitzant finestres emergents enganyoses que semblen alertes oficials de Windows. Aquests inclouen l'èxit original del programari Bonzi Software, una aplicació de correu electrònic de veu. Aquesta aplicació us permet gravar àudio i adjuntar una imatge per correu electrònic. No, no va ser més revolucionari als anys 90 del que sembla ara, però va tenir un èxit lleuger per a l'empresa. També van oferir Internet Alert 99, que era un tallafoc glorificat, i Internet Boost, que pretenia augmentar la velocitat d’internet ajustant “diversos paràmetres de configuració utilitzats per la pila Microsoft TCP / IP”. En el millor dels casos, aquesta afirmació era dubtosa. Va ser també l’inici del descens de BonziBuddy a guanyar l’etiqueta de programari maliciós que té actualment.

The People vs. BonziBuddy

Bonzi Software, la companyia que hi havia al darrere de la seva parella, va enfrontar-se a alguns problemes legals separats en el període de 1999 a 2004, quan finalment BonziBuddy va ser suprimit. El 2002, la companyia va rebre una demanda en acció de classe per l'ús d'anuncis enganyosos. Quan es van instal·lar el 2003, Bonzi va acceptar deixar d’utilitzar botons “X” falsos que realment no tancaven l’anunci i es va veure obligat a etiquetar clarament els seus popups com a anuncis. També van haver de pagar més de 170.000 dòlars en taxes legals.

Per separat, el 2004, Bonzi Software va ser obligat a pagar una multa de 75.000 dòlars a la FTC per violació de la Llei de protecció de la privadesa en línia dels nens. Sempre que es va llançar BonziBuddy, va demanar als usuaris que es registressin en línia (gairebé totes les sol·licituds en aquells dies). En aquest formulari de registre, BonziBuddy va demanar el nom, adreça i edats dels usuaris. Com que un simio de dibuixos animats era atractiu per als nens, els nens de vegades descarregaven l’aplicació i, sense saber-ho millor, omplirien el formulari d’inscripció. Això va provocar que Bonzi recopilés informació personal sobre nens sense el consentiment dels pares.

A més dels problemes legals, BonziBuddy es va fer més molest en un intent de generar diners amb la base d'usuaris. En els darrers anys de la seva existència, BonziBuddy instal·laria barres d’eines a Internet Explorer, restabliria la pàgina inicial del navegador a Bonzi.com i, fins i tot, faria el seguiment d’estadístiques sobre l’ús d’internet. Tant si Bonzi volia utilitzar tàctiques de programari maliciós des del principi com si acabaven de desesperar-se dels problemes financers, el resultat va ser el mateix. BonziBuddy ja no era aquí per explicar-vos acudits i cantar cançons. Va ser aquí per cargolar l’ordinador i publicar-vos anuncis.

En retrospectiva, tot i que BonziBuddy podria ser una aplicació terrible, tenia el seu encant. Les seves bromes mudes, la seva veu ridícula i les seves animacions superiors eren molestes quan no es podien desfer d'ells, però almenys li donaven certa personalitat. Això és més del que podeu dir per a la majoria de coses que us serveixen anuncis emergents o instal·leu barres d'eines al vostre equip.

Si voleu jugar de nou amb el vostre antic amic mono, els fans de BonziBuddy han creat miralls del lloc original de Bonzi, a més de descarregar enllaços per obtenir Bonzi al vostre ordinador. Atès que els servidors que publicaven anuncis i rastrejaven dades han estat tancats des de fa temps, BonziBuddy no hauria de ser una amenaça més. Tot i això, encara recomanem que utilitzeu una màquina virtual per mantenir-la continguda si realment creieu que la descàrrega intencionada de programari maliciós animat és un bon ús del vostre temps.