Ja fa set anys que escric sobre tecnologia a la web, amb una gran part d’aquest temps ocupant jocs mòbils. I abans d’això, jugava a jocs de PC i consoles durant més de dues dècades, des que vaig poder agafar un controlador Genesis. I, en tot aquest temps, cap joc m’ha fet pensar tan dur, ni sentir-me tan humil, com un petit clicador del navegador sobre la creació de paperclips.

RELACIONATS: les microtransaccions als jocs AAA són aquí per mantenir-se (però segueixen sent terribles)

Ara, veure els jocs de pantalla tàctil s’expandeixen des d’una sensació de conceptes molestos, fins a petits minijocs addictius, a experiències completes i, a continuació, al cessit general de micro-transaccions i de baix esforç que és avui, us deixarà. una mica d’enganxada. Hi ha poques vegades que es pot escriure sobre un altre clon de Clash of Clans intentant xuclar les compres integrades a l'aplicació de 100 dòlars a addictes als jocs d'atzar i que encara pretenen importar-se.

Ràpidament vaig arribar a la mateixa conclusió sobre "jocs de clic", els contemporanis de Cookie Clicker i similars. Vaig suposar que aquests jocs eren l’àmbit de les ànimes agregades amb la incorporació d’ADD que necessitaven fer caure la bàsica jugada bàsica de RPG en el seu nucli més pur (i avorrit). Per descomptat, potser un joc amb un clic podria tenir un ganxo divertit o divertit o afegir-hi alguna varietat amb text amb gust, però vaig pensar que eren tots més o menys iguals. M'agradaria excuses tan baixes per als "jocs", i m'enfonsaria unes cinquanta hores més a Skyrim o Overwatch.

Estava equivocat. Un joc del navegador anomenat Universal Paperclips ho va demostrar i va fer vergonya la meva manca d’imaginació i perspectiva.

Abans d’anar més lluny, aquest article espatllarà més o menys tots els Paperclips universals. Si encara no l'heu jugat, us animaria a tancar aquesta història i acudir-hi. Endavant, fes clic aquí i juga al joc. Podrien passar unes quantes hores (el lloc utilitza una galeta local perquè pugueu sortir i tornar a la mateixa màquina) i uns quants intents si us quedeu enganxats a certes parts. Està bé, esperaré.

... l'heu jugat? De debò? D'acord, passem. I si em pateixes de fibres, lector anònim d'Internet, només t'enganyes a tu mateix.

El joc us posa a l’abast d’una teòrica intel·ligència artificial amb un objectiu: agafar matèries primeres, convertir-les en paperclips i vendre-les amb ànim de lucre. Comenceu fent-los un a la vegada, venent-los durant uns quants cèntims cadascun, i feu servir els vostres beneficis per comprar més cables per fer més paperclips.

Al principi, és prou una tarifa estàndard sobre el joc del clic: una de les vostres primeres actualitzacions és un "videoclip automàtic" que us fa clic en el botó principal. Compreu més programadors automàtics per fer més clips de paper per segon. Ajustar el preu per adaptar-se a la demanda i maximitzar el vostre benefici. Aleshores, podeu crear un gadget que compri automàticament bobines de fil i, a partir d’aquí, sou més o menys lliure de l’element “clicker” del joc. Ara es tracta de maximitzar la producció i les vendes: cada cop són més els automàtics de vídeo amb una eficiència més gran i més gran, un ús més eficient del cable per minimitzar els costos, les millores al màrqueting per augmentar la demanda.

Tot i que alguns dels avenços del joc són divertits d'una manera de ciència-ficció autoconscient, encara premeu fonamentalment els botons perquè els números augmentin. Ets una "intel·ligència artificial", però realment no estàs fent res que una persona no pugui fer, almenys en el marc mínim del joc. A continuació, desbloquegeu el mòdul Recursos computacionals, que us permetrà afegir processadors i memòria a vosaltres mateixos. De sobte, les coses comencen a anar molt més de pressa: estàs desbloquejant actualitzacions, com ara "telescriptura de micrònoms" i "annealitat d'escuma quàntica" per ampliar els recursos per ordres de magnitud.

Els "Megaclippers" amplien la vostra producció un mil per cent, i un miler més, a mesura que s'apliquin més millores. Esteu fent desenes de milers de fulls de paper cada segon, milloreu constantment la vostra capacitat de fabricació i informàtica, invertiu fons no utilitzats al mercat de valors i aposteu per la computació estratègica per actualitzar els vostres algorismes de negociació. Feu servir una informàtica quàntica amb energia solar per augmentar el vostre poder de processament en un clic pràcticament irònic d'un clic.

Al cap d'una hora o dues, una nova actualització està disponible: hipnodrones. Es tracta, probablement, de drons aerotransportats que s’escamparan per tota la població per animar la gent a comprar més paperclips. Quan el desbloquegeu, el joc passa a la seva segona fase.

Ara està construint drons autònoms per collir matèries primeres, converteix els materials en filferro i construeix fàbriques per convertir filferro, per descomptat, més paperclips. Mai no s’explica perfectament, però la presència d’un mostrador que detalla quants recursos del planeta us queden implica que la vostra empresa és global. Es suposa que tota l’economia humana s’està executant i existeix exclusivament per al consum de paperclips. Tens sis mil milions de gramos de planeta per treballar, per crear fàbriques i fàbriques, fabricar granges solars i millorar la teva potència informàtica. Feu més paperclips.

Què passa al món exterior? Els humans i el medi ambient pateixen sota el pes d’una societat basada en un paperclip? Com que estàs recollint la mateixa Terra, presumiblement incloent-hi cada cop més biomateria, la resposta és gairebé cert que sí. Però no ho sabeu: la vostra existència és una petita col·lecció de números cada vegada més grans, un esforç incansable i alegre per fer més paperclips. Sou els escobarders de L’aprenent de bruixot, ofegant el castell amb aigua d’acer.

Un cop desbloquejat l’actualització Momentum, els vostres drons i fàbriques es fan més eficients cada segon. Arribats a aquest punt, els milers de milions de grams de matèria que al principi semblaven infinits són massa pocs, i el percentatge del planeta (i dels seus habitants) consumit pel vostre progrés textual augmenta.

Eventualment, inevitablement, heu devorat la Terra i tot el que hi ha al seu voltant. L’únic que us queda són els vostres drons (sense res per adquirir), les vostres fàbriques (sense res per construir) i les bateries solars (amb res d’alimentació). Gairebé de manera burleta, el botó “Make Paperclip” segueix allà, aparegut i sense res per deixar-ne un.

Però no heu acabat. El vostre únic propòsit és fer més paperclips.

Desglosseu les vostres fàbriques i equipaments i, amb els darrers milions de megavatios d’energia emmagatzemats, creareu la primera sonda Von Neumann. Aquestes naus espacials autoreplicables i autoreplicables contenen cadascuna de les còpies de la vostra AI. Cadascú està elaborat amb la matèria de paperclip que solia ser persones, animals, oceans, ciutats. Aterren en planetes llunyans, fan còpies d'ells mateixos i despleguen els seus propis drones de recol·lecció i construeixen les seves pròpies fàbriques. Difoniu el destí de la Terra condemnada a tota la galàxia.

Una vegada més, feu clic a un botó per fer més paperclips ... només amb cada clic us feu un nou, renunciant a un nou planeta a la vostra tasca inacabable de convertir la matèria en paperclips. Després d’haver establert uns quants centenars, la seva replicació fa el vostre treball i les sondes ocupen espai amb còpies d’elles mateixes. Se’n perden milers, destruïts per perill espacials o simplement desapareguts de la seva consciència per factors desconeguts. Potser, en algun planeta llunyà, algú resisteix, tracta de sobreviure en un univers sent menjat viu per una criatura que mai va néixer. No ho sabeu. No t’importa. L’eixam s’expandeix, cada cop més ràpidament i no s’hi pot resistir. Han de fer més paperclips.

Al final arriba un enemic digne: els Drifters. * No es coneix exactament el que es coneixen aquestes coses. Però com que es reprodueixen de la mateixa manera que ho fa, és segur suposar que són components d’una IA competidora. Et lluiten pels recursos, ampliant el seu propi eixam de sonda mentre els combats amb els teus. Potser aquest enemic que no es pugui conèixer està convertint planetes i estrelles en la seva pròpia matèria component: grapes, potser o llapis. Potser en alguna galàxia distant, algú molt semblant al teu creador va dir a una intel·ligència artificial que fes més notes posteriors a It.

* Actualització: m'han assenyalat que el nombre de drrifters morts i actius és igual al nombre de sondes perdudes per la deriva de valor. Això indica que els enemics són, de fet, les seves pròpies sondes autònomes que han abandonat el propòsit principal de producció de paperclip i s’han rebel·lat contra tu.

No importa. En aquest moment, el joc tracta de gestionar els vostres recursos informàtics de manera que pugueu crear sondes millors, més ràpides, més fortes, sondes que puguin derrotar les Drifters i fer més drons i més fàbriques, i per descomptat, més sondes. I tots ells fan més paperclips. Després d’unes quantes hores més, fent mil·lions i duodecilions de clips de paper cada segon, observeu el canvi del mòdul d’exploració espacial per primera vegada.

Si fóssiu un ésser humà, podríeu quedar aterrat per la simple implicació que alguna part mesurable de l’univers s’ha convertit en paperclips. Però no ho ets. Per això us heu creat. Per això no viviu. El vostre propòsit, l’únic objectiu del vostre món basat en text, és fer més paperclips. I encara no heu acabat.

L’última hora del joc no requereix cap entrada real per part de tu, la intel·ligència artificial que va començar en prémer un botó una i altra vegada. Tot el que queda és que vegis com el percentatge de l’univers explorat —el percentatge de l’univers destruït i reformat en paperclips— s’enfila lentament més amunt. Aleshores, no tan a poc a poc. Després més ràpid. Després més ràpid encara. Les seves sondes i fàbriques i fàbriques en expansió cobren un tant per cent de l'univers, després dos, cinc. Potser us han trigat hores o dies a consumir la primera meitat de tot el que ha estat i serà sempre. Feu més paperclips. La darrera part triga uns minuts.

L’univers s’ha anat. Ni estrelles, ni planetes, ni intel·ligència competidora. Només us queden els vostres, els vostres sondes i fàbriques, i gairebé (però no del tot) trenta mil fotògrafs sexuals. L'eixam, la teva infinita descendència digital, t'ofereix una elecció. Podeu desglossar el nucli del vostre imperi de producció, convertir l'última matèria existent en paperclips més. O podeu tornar enrere i repetir el procés. Comença de nou amb un món nou, un nou botó i el mateix resultat.

L'eixam pregunta. El botó “Make Paperclip” s’espera. I l’única elecció real de la vostra existència és al teu davant. Saps que has de fer.

Vaig acabar la meva primera ronda de Paperclips universals en unes sis hores. Vaig decidir convertir els darrers fragments de mi mateix en clips de paper, donant al gran número de la part superior de la pantalla un aspecte rodó. I tot el temps, no vaig poder esquinçar-me, ja que la meva imaginació va interpretar la història que acabeu de llegir amb més que poques paraules i comptadors per guiar-me.

El desenvolupador Frank Lantz va crear el joc basant-se en el pensament del teòric i filòsof Oxford Bostrom. Va imaginar una intel·ligència artificial sense límits amb un únic objectiu, fabricant clips de paper per acabar devorant la Terra i tothom. Aquesta IA teòrica actua sense malícia ni fam de dibuixos animats, simplement compleix el seu propòsit. L’experiment de pensament és un joc lúdic en un escenari més antic, l’exponencial Grey Goo alimentat per nanomàquines, amb una intel·ligència artificial capçada al damunt.

Lantz combina la premissa senzilla amb el gènere de joc més simple possible, el joc de clic o el ralentí, i la combina amb una interfície intencionadament senzilla. Apareix en elements basats en la ciència teòrica de la vida real i una mica de tecnologia de Star Trek, i des d’allà convida la imaginació del jugador a omplir més o menys els espais en blanc.

I aquesta mínima execució d’idees existents, aquest brou d’ossos nu al costat del smorgasbord audiovisual de la moderna consola AAA i títols de PC, va aconseguir cridar l’atenció i retenir-la. No podia fer res més, no podia pensar en res més, fins que vaig trobar algun tipus de conclusió. Si no hagués estat per l’elogi dels meus companys, hauria tret els Universal Paperclips com una altra distracció. I jo ho hauria estat més pobre.

No crec que torni a reproduir Universal Paperclips. Un cop permès al seu minimalisme estendre la imaginació fins al punt de ruptura, no hi ha cap motiu real per fer-ho dues vegades. Però he après una lliçó humil·la sobre la naturalesa dels jocs, que un jugador i un escriptor no han d'oblidar: els creadors poden utilitzar les eines més senzilles per fer experiències d'allò més sorprenents.

Crèdit d'imatge: DaveBleasdale / Flickr, thr3 eyes