Una tirada a l’altura d’una sinuosa vorera amb el logotip d’Amazon a la part superior.

A l'esdeveniment anual de maquinari d'Amazon, la companyia va revelar un nou estàndard inalàmbric per a Internet de les coses i dispositius poc coneguts anomenat Sidewalk. La vorera promet un abast més llarg que la wifi i el Bluetooth amb un consum d’alimentació i una complexitat inferiors a 5G.

Què és Amazon Sidewalk?

Sidewalk és un nou estàndard sense fils que Amazon espera que el dispositiu smarthome i altres dispositius IoT utilitzin per comunicar-se en lloc de Bluetooth, Wi-Fi, 5G i els molts estàndards addicionals que hi ha. El problema amb els estàndards existents és una qüestió de rang, complexitat i consum d’energia.

La majoria dels estàndards sense fils actuals no transmeten de lluny i es limiten normalment a casa vostra. Les que poden arribar a distàncies són molt complexes de configurar. I és que sempre és preocupant l’ús de l’energia, especialment amb els dispositius amb bateria.

Amazon diu que Sidewalk resol aquests problemes. En basar-se en un espectre de 900 MHz d’ample de banda baix, té un abast més llarg i una millor penetració de l’edifici que el Wi-Fi i el Bluetooth. I, igual que alguns dispositius Wi-Fi, la vorera forma xarxes de malla per ampliar aquesta distància. Els 900 MHz també es beneficien de menor consum d’energia i menys complexitat d’un estàndard cel·lular com el 5G.

Amb l'estàndard de la vorera, Amazon vol portar el vostre mal estat a la resta del món.

Un espectre de poca potència de gran abast

Una ciutat amb una representació de molts dispositius IOT connectats a la mateixa.

La majoria dels estàndards sense fils que fan servir els consumidors no tenen molt marge. Wi-FI, ZigBee i Z-Wave solen arribar a l'interior de casa i, potser, gairebé al vostre jardí. I, fins i tot llavors, sovint requereixen repetidors d’alguna mena per a cobrir tota la casa. L'abast de Bluetooth és dràsticament més curt, de vegades es mesura en polzades.

El bo de la connexió Wi-Fi, Z-Wave, ZigBee i Bluetooth és que generalment no requereixen molta potència ni equips cars. Alguns d'ells fins i tot es podran dur bé amb la bateria sola. La resta d’estàndards sense fils principals que tenen els consumidors gira al voltant dels telèfons mòbils i tauletes, és a dir, LTE i poc a poc 5G.

Aquests dos estàndards tenen un rang molt més gran que el Wi-Fi o la Z-Wave, però costen un preu. L’equip per emetre és increïblement car (teniu una torre LTE?), Difícil de mantenir i requereix una gran quantitat de potència per funcionar. No és adequat per al vostre pati, per exemple.

Amazon's Sidewalk pretén aconseguir el millor dels dos mons. La companyia promet que l'estàndard utilitzarà una potència relativament baixa (mesurada en anys de durada de la bateria), però, alhora, la xarxa tindrà un rang molt més ampli que Z-Wave o ZigBee, fins a mitja milla. L’empresa està aconseguint això mitjançant la recomposició d’espectre sense llicència, 900 MHz.

Si teniu prou edat, potser ja heu utilitzat un dispositiu que es comuniqués amb l’espectre de 900 MHz, telèfons sense fil. Les ràdios aficionades, com els walkie-talkies, utilitzen també la mateixa freqüència i això és precisament perquè 900 MHz gaudeixen d’una penetració important de l’abast i l’edifici i un baix consum de bateria.

Però, a diferència dels walkie-talkies o els telèfons sense fil, els dispositius Amazon Sidewalk formaran una xarxa de malla, que al seu torn amplia la seva gamma encara més. La companyia ja va enviar dispositius de prova als empleats i amb només 700 nodes, la xarxa de Sidewalk va cobrir la major part de la zona de la conca de Los Angeles.

Dispositius sense fils per a fora de casa

Una sèrie de llums intel·ligents d'anells que recorren un camí de vorera.

Potser us preguntareu, "i què?" en aquest punt. Necessitem dispositius sense fil que arribin fora de casa? Amazon ho pensa, i alguns casos d'ús convincent. Per exemple, un sensor de contacte habilitat per a una vorera arribaria a la bústia si viviu al novè pis d'un complex d'apartaments.

Si alguna vegada heu intentat treure un ressò fora per fer una cuina o gaudir del temps, potser també us haureu vist ràpidament amb problemes de gamma. Fora de casa, la connexió Wi-Fi és molt maca. Amb una ràdio integrada de 900 MHz, l’Echo podria contactar amb un pont compatible, que us permetrà accedir al vostre enrutador Wi-Fi.

Amazon ja té un altre producte al mercat que fa alguna cosa similar: la il·luminació Ring Outdoor Smart. A l’exterior, semblen típics llums de camí que s’enganxen al voltant de la vorera que porta a la porta principal. Però són potents per poder controlar-los per veu o per aplicació.

Però, com ja vam establir, la connexió Wi-Fi no és un mètode de connexió fiable per a dispositius al vostre pati. Per tant, els llums intel·ligents Ring no es connecten directament a la connexió Wi-Fi. En canvi, disposen de ràdios de 900 MHz compatibles. Instal·leu els llums i un pont a casa vostra. Les llums es connecten al pont i el pont es connecta a la vostra W-Fi.

En el seu esdeveniment de dispositius de maquinari, la companyia va mostrar un pròxim rastreador de mascotes anomenat Fetch. Sembla molt a una clau i s’adhereix al coll de la vostra mascota. Quan el rastrejador surt de l’àrea geofensada predefinida, rebrà una notificació. En teoria, podríeu fer el seguiment de la vostra mascota ja que es troba amb els dispositius de la vora lateral d'altres usuaris.

Empreses com Tile i Trackr han promès la xarxa multitudinària per trobar els articles perduts. Però el problema sempre ha estat d’abast i tenir un munt de dispositius per connectar-se. La vorera soluciona almenys el problema de la gamma i espera millorar l'adopció que els rastrejadors d'un sol ús.

Ara, Amazon només ha de ser rellevant

Un rastrejador de cercadors anells en un bucle.

Tot això és una elevada promesa esperançadora en aquest moment. Una xarxa de malla com la vorera només és tan bona com el nombre d’usuaris que pot reclamar. L'estàndard Thread amb suport de Google, per exemple, ofereix diversos avantatges respecte a ZigBee i Z-Wave, encara que encara no ha vist la llum del dia. Així que no fa res a ningú, almenys encara no.

Amazon diu que llançarà un SDK l'any que ve i, teòricament, qualsevol fabricant podria incloure una ràdio de 900 MHz al seu producte i utilitzar el SDK per afegir la compatibilitat Sidewalk. Però, com Microsoft ha conegut cèlebrement amb Windows Phone i aplicacions, això no soluciona el problema del pollastre i dels ous. És possible que els fabricants no estiguin disposats a construir dispositius de vorera a no ser que els consumidors els comprin. Però sense obligar-se a comprar aparells de vorera, l’interès dels consumidors mai no creixerà.

Amazon haurà de convèncer els consumidors de seguretat també, tenint en compte que l'espectre de 900 MHz és fàcilment interceptat (cal treballar amb ràdios amateurs). L’últim que voleu és el walkie-talkie d’algú que rep els senyals del dispositiu Fetch.

Si Amazon aconsegueix complir els seus objectius, però, els nostres smarthomes aviat podrien abastar més que les quatre parets que vivim. Amb el tipus de xarxes de gamma i malla que proposa, podríeu llegir algun dia sobre pobles intel·ligents.