Els assistents de veu a casa com Amazon Echo i Google Home són convenients, però també són una porta posterior secreta perquè el govern i les corporacions puguin espiar tot el que dius? No, és clar que no. Els informes sobre l'eco i la capacitat de Google Home per espiar-te han estat molt exagerats.

La gent està naturalment preocupada per la possibilitat de posar un dispositiu com Amazon Echo a casa seva. Esteu posant un micròfon a casa vostra i dient que escolteu tot per si en diuen el nom? Què estrany és això? Tot i això, hi ha moltes idees errònies sobre com funciona, què fa Amazon amb aquestes dades i la facilitat que un govern tingui accés al micròfon per espiar-lo.

El teu eco sempre escolta, però Amazon no ho és

Comencem per abordar el funcionament de dispositius com Echo i Google Home. Si bé Amazon i Google diuen que els seus dispositius "sempre escolten", això no vol dir que sempre estiguin gravant. Tots dos dispositius utilitzen processament local per escoltar la seva paraula de revelació. Aquesta detecció de paraules de despertar inclou un buffer en funcionament dels darrers segons d’àudio que es va recollir, tot i que aquestes dades no es transmeten mai enlloc i s’eliminaran a mesura que entra un àudio nou. A la pràctica, el vostre eco mai tindria més que els últims segons. d’àudio emmagatzemat al mateix.

RELACIONAT: Com fer que Alexa entengui millor

Una vegada que el dispositiu detecta la paraula de revelació, en el cas d'Amazon, normalment "Alexa", és una altra història. Echo envia tot el que dius després de la paraula de revelació (més una fracció de segon abans de la paraula de revelació, segons Amazon) als servidors d'Amazon. Allà, s'analitza l'àudio per detectar el vostre comandament de veu i els servidors envien la resposta al vostre eco. Amazon també emmagatzema l'àudio del vostre comandament de veu (així com la resposta) i vincula aquestes dades amb el vostre compte. Això no és només per al benefici d'Amazon. Podeu veure, revisar i esborrar l’historial d’ordres de veu i fins i tot confirmar quan Alexa obté un ordre correcte per entrenar-lo millor.

Des del punt de vista de la privadesa, aquest historial de veu pot ser un problema (i ho abordarem una mica), però és molt millor que un registre d’àudio complet de tot el que heu dit a casa vostra. En poques paraules, ni l’Echo ni Google Home tenen la capacitat de gravar o escoltar tot el que dius fora de caixa.

Per descomptat, això només tracta del seu propòsit previst.

Encara no és clar si el Govern pot exigir dades de cerca d’Alexa

Tot i que confieu en Amazon o Google amb dades sobre els vostres hàbits de compra o de cerca, és raonable que us preocupeu que els governs poden intentar obligar aquestes empreses a transmetre dades sobre vosaltres. Aquest va ser un tema central de les filtracions de Snowden de 2013, en què es va descobrir que moltes grans empreses tecnològiques van ser obligades per llei o citació per transmetre dades al govern dels Estats Units. Naturalment, si Amazon va a emmagatzemar enregistraments fins i tot d’algunes de les coses que dius a casa teva, potser voldries saber si l’empresa va a remetre-ho al govern.

Tal i com passa, ja s'ha produït un cas en què això podria haver passat. Al desembre del 2016, els fiscals d’un procés d’assassinat a Arkansas van exigir a Amazon que retransmetés qualsevol àudio que l’Echo de l’acusat podria haver recollit la nit que un home va ser trobat mort a la banyera calenta de l’acusat. Aquesta va ser una petició bastant àmplia, ja que no hi ha cap altra raó que no sigui cec endevinar de creure que s'hauria activat un Eco durant un crim. En aquell moment, Amazon va contestar la citació i es va negar a cedir les dades de clients.

Malgrat la resistència d'Amazon, l'acusat va decidir lliurar voluntàriament les seves dades de Eco. Afortunadament, això no vol dir que Amazon tingui l’obligació legal d’honorar peticions similars en el futur, però també significa que encara no hem establert cap precedent legal per a això. En el futur, si un altre fiscal intenta presentar una demanda massa àmplia de dades d’Amazon, l’empresa podria haver de lluitar completament una nova lluita per defensar les dades dels seus clients. Qui sap si Amazon guanyarà la propera vegada?

Tanmateix, independentment de si Amazon va a batre’s per tu en una hipotètica futura batalla legal, la probabilitat que el teu Echo et provoqui mals de cap són minses. Per començar, només es registra i emmagatzema un petit percentatge de les coses que dius a casa teva i, si ho necessites, pots eliminar aquest historial. No és impossible que un tribunal pugui exigir les seves comandes Alexa com a prova, però és tan poc probable que no sembli digne de tenir en compte les vostres decisions de compra.

El teu eco es podria deixar pirat, però es podria produir tot

pirata informàtic

A més, tot això suposa que tothom, des d’Amazon fins a les autoritats policials, segueix les normes i és honest. Els governs, els pirates informàtics i les empreses ombrívoles incompleixen tot el temps. Per tant, és possible que algú pogués utilitzar secretament el teu Eco per espiar-lo sense revelar-lo?

Bé, sí, però no és tan senzill. Els investigadors de seguretat van trobar que, amb accés físic al dispositiu, un atacant podia piratejar Amazon Echo i capturar l’entrada bruta del micròfon, robar fitxes d’autenticació d’Amazon i molt més. Per descomptat, això també passa pels vostres equips i per a la vostra llar en general (bé, si volguessin gravar tot el que dius, només podrien amagar algun micròfon de moda en algun lloc). Per sort, accedir físicament als vostres dispositius Echo i altres dispositius és un obstacle bastant difícil de superar en primer lloc. Si voleu evitar que un pirata informàtic es posi mal al cap de la vostra tecnologia, comenceu a examinar els clients de casa vostra.

RELATED: Com desactivar la càmera web (i per què hauríeu de fer-ho)

Aleshores, hi ha el problema dels hacks remots. Per descomptat, l'FBI té probablement tècniques més sofisticades que la pirata informàtica, però no hi ha cap garantia que un eco fos la forma més senzilla de renyar-vos. La majoria de nosaltres tenim diversos ordinadors portàtils, telèfons intel·ligents i altres aparells a casa nostra amb càmeres i micròfons. Un ordinador portàtil que utilitza Windows (o fins i tot macOS) és generalment més fàcil d’introduir i gravar àudio, perquè és una plataforma molt més complexa i té més vectors d’atac possibles. Si fa anys que teniu un micròfon connectat per ordinador (com el de la vostra càmera web, que definitivament es pot piratejar), no hi ha cap raó que Echo hagi d'inculpar un nivell especial de por sobre tot el que teniu.

Com passa amb la majoria de problemes de privacitat, es basa en la vostra pròpia avaluació de riscos. Si teniu paranoic sobre els governs, els pirates informàtics o les empreses que us escolten, la solució més segura sempre és eliminar les càmeres o micròfons de casa vostra. Tots aconseguim un equilibri entre privadesa i comoditat, però quan es tracta d’assistents de veu sempre en veu alta, no són molt més arriscats que la majoria dels altres aparells que teniu asseguts al voltant de casa.

Crèdit d'imatge: Matt Wade a Flickr