És un tòpic d'Internet: "si no pagueu alguna cosa, no sou el client, esteu venent el producte". I és cert, però no explica per què les empreses d’internet us observen constantment.

Sí, no pagueu empreses com Google i Facebook per fer cerques i xarxes socials. Les persones que els paguen, els seus clients, són les empreses que compren anuncis. Però és possible "ser el producte" i, tot i així, beneficiar-se en general, i també és possible que les empreses que pagueu incompleixin la vostra privadesa de manera espantosa. La web moderna té molts problemes, segur, però els usuaris no són el producte principal.

Ser el producte no és nou

La publicitat no és exclusiva d’Internet. La televisió i la ràdio han tingut anuncis durant dècades i durant la major part d’aquest temps eren 100% gratuïtes per al públic. Els diaris, encara que no són gratuïts, generalment no cobren prou per cobrir la impressió i l'enviament: la publicitat és on es troben els diners reals (o almenys ho eren).

En tots aquests casos, l'audiència ha estat el producte gairebé des del principi, i el públic se'n va beneficiar: van rebre entreteniment i informació de forma gratuïta, o almenys a un preu molt inferior al que altrament. Els consumidors van entendre que feien un comerç i van trobar que valia la pena.

Internet és de la mateixa manera: serveis com Google i Facebook són gratuïts per culpa dels anuncis. Si no fos així, milions de persones no tindrien accés.

Ara, el model de publicitat en línia no té problemes. Els anuncis orientats són més valuosos que els mantells, i els incentius del mercat significa que les empreses recopilen tanta informació sobre tu per tal de rendibilitzar millor els seus serveis. El resultat és la vigilància a una escala sense precedents.

Però vol dir que tota publicitat és dolenta? Jo argumentaria que no. La vigilància és el problema, no la publicitat, i és un problema, crec que la societat s’hauria de prendre seriosament i intentar abordar. Però eliminar publicitat no és una resposta pràctica.

Les empreses que pagueu també cometreu les vostres dades

Podríeu argumentar que m’equivoco i dir que res d’això no passaria si els consumidors paguessin productes directament pels serveis en primer lloc. Al respecte: moltes empreses que pagueu per coses també recopilen dades sobre vosaltres i utilitzen aquestes dades per guanyar més diners.

Amazon, per exemple, mira detingudament tot el que feu al lloc i fa servir aquestes dades per esbrinar quins tipus de coses us agrada comprar. Això és cert, independentment de si pagueu per Amazon Prime.

I no podeu defugir el seguiment comprant fora de línia. Target observa, per exemple, els vostres hàbits de compra i les dades que recopilen poden ser absolutament invasives. De vegades, Target explica que les dones estan embarassades abans que les mateixes dones ho sàpiguen.

Netflix fa un seguiment obsessiu dels vostres hàbits de visualització i usos que us recomanen espectacles i per prendre decisions sobre els tipus d’espectacles que haurien de fer. Fins i tot mostren miniatures i tràilers diferents per a espectacles basats en els vostres hàbits de vigilància, tot això per persuadir-lo millor per seguir vigilant.

Totes les empreses a les quals aporteu diners de manera regular i utilitzen les mateixes tàctiques de vigilància que Facebook i Google. És possible que no siguis el seu producte, però estàs seguint igual.

La seva atenció és valuosa

Res d’això és argumentar que “ets el producte” és una cosa dolenta a tenir en compte. Al contrari: crec que és essencial. La vostra atenció és valuosa, per la qual cosa les empreses de tecnologia ho desitgen, i és una cosa que cal tenir en compte.

Totes les empreses tecnològiques tenen una agenda, i dissenyen els seus productes per proporcionar-los aquesta agenda. Les empreses que admeten anuncis tenen un incentiu per atreure el màxim d'atenció possible. Però, de vegades, el que serveix millor a aquesta empresa és dissenyar el millor producte possible.

Comprendre el que motiva una empresa de tecnologia és útil, però és encara més important saber quina és la vostra agenda. Quan es desplaça per Facebook pregunteu-vos què voleu fer, i comproveu si val la pena el vostre temps. El mateix passa amb qualsevol servei que utilitzeu o suport que consumeixis, tant si ho pagueu com si no.

Crèdit fotogràfic: BrAt82 / Shutterstock.com, Hadrian / Shutterstock.com