USB-C és l'estàndard emergent per carregar i transferir dades. Ara mateix, està inclòs en dispositius com els ordinadors portàtils, telèfons i tauletes més nous i, donat el temps, s’estendrà a pràcticament tot el que utilitza actualment el connector USB més antic.

El USB-C presenta una forma de connector més petita, que és reversible, de manera que és més fàcil connectar-la. Els cables USB-C poden aportar molta més potència, de manera que es poden utilitzar per carregar dispositius més grans com ordinadors portàtils. També ofereixen fins a doblar la velocitat de transferència d’USB 3 a 10 Gbps. Si bé els connectors no són compatibles amb els endarrerers, els estàndards són, de manera que es poden utilitzar adaptadors amb dispositius més antics.

Tot i que les especificacions per a USB-C es van publicar per primera vegada el 2014, va ser veritablement durant l'últim any que la tecnologia ha seguit. Ara està convertint-se en un veritable reemplaçament per a no només estàndards USB antics, sinó també per a altres estàndards com Thunderbolt i DisplayPort. El test està fins i tot en obres per lliurar un nou estàndard d'àudio USB utilitzant USB-C com a reemplaçament potencial de la presa d'àudio de 3,5 mm. USB-C està estretament relacionat amb altres nous estàndards, com USB 3.1 per a velocitats més ràpides i USB Power Delivery per a un millor lliurament d'energia a les connexions USB.

Tipus C presenta una nova forma de connector

USB Type-C té un nou i petit connector físic, aproximadament la mida d’un connector micro USB. El connector USB-C pot suportar diversos emocionants estàndards USB com USB 3.1 i lliurament d'energia USB (USB PD).

El connector USB estàndard de què més coneixeu és USB Type-A. Tot i que hem passat de l’USB 1 a l’USB 2 i als dispositius USB 3 moderns, aquest connector s’ha mantingut igual. És tan massiu com sempre, i només s’enllaça d’una manera (que òbviament mai no és la manera com s’intenta tapar-lo en la primera vegada). Però, a mesura que els dispositius es feien més petits i fins, aquests ports USB massius no s’ajustaven. Això va donar lloc a moltes altres formes de connectors USB com els connectors “micro” i “mini”.

Finalment, aquesta col·lecció de connectors de diferents formes per a dispositius de diferents mides està acabant. USB Type-C ofereix un nou estàndard de connectors molt reduït. És aproximadament un terç de la mida d’un vell endoll USB Type-A. Aquest és un estàndard de connector únic que tots els dispositius han de poder utilitzar. Només necessitareu un únic cable, tant si esteu connectant un disc dur extern a l’ordinador portàtil com si carregueu el telèfon intel·ligent des d’un carregador USB. Aquest petit connector és prou petit com per adaptar-se a un dispositiu mòbil super prim, però també és prou potent com per connectar tots els perifèrics que desitgeu al vostre ordinador portàtil. El cable en si té connectors USB Type-C als dos extrems, tot és un connector.

USB-C proporciona molt per agradar. És reversible, de manera que ja no hauràs de girar el connector al voltant d'un mínim de tres vegades, buscant l'orientació correcta. És la forma d'un únic connector USB que haurien d'adoptar tots els dispositius, de manera que no hauràs de guardar càrregues de diferents cables USB amb formes de connector diferents per als diversos dispositius. I no tindreu més ports massius que ocupin una superfície innecessària en dispositius cada vegada més prims.

Els ports USB Type-C també poden suportar diversos protocols mitjançant "modes alternatius", que permeten tenir adaptadors que puguin sortir HDMI, VGA, DisplayPort o altres tipus de connexions des d'aquest únic port USB. L’adaptador digital multiport USB-C d’Apple és un bon exemple d’això, que ofereix un adaptador que permet connectar un HDMI, VGA, connectors USB Type-A més grans i un connector USB Type-C més petit mitjançant un sol port. El desastre dels ports USB, HDMI, DisplayPort, VGA i ports d’energia en ordinadors portàtils típics es pot agilitzar a un sol tipus de port.

USB-C, USB PD i Power Delivery

L'especificació USB PD també està estretament relacionada amb USB Type-C. Actualment, una connexió USB 2.0 proporciona una potència de fins a 2,5 watts, suficient per carregar el telèfon o la tauleta, però es tracta. L'especificació USB PD suportada per USB-C augmenta aquest subministrament d'energia a 100 watts. És bidireccional, de manera que un dispositiu pot enviar o rebre energia. I aquesta potència es pot transferir alhora que el dispositiu transmet dades a través de la connexió. Aquest tipus d’alimentació pot fins i tot permetre’t carregar un ordinador portàtil, que normalment requereix fins a uns 60 watts.

El nou MacBook d'Apple i el nou Chromebook Pixel de Google utilitzen els ports USB-C com a ports de recàrrega. USB-C podria escriure el final de tots aquells cables de recàrrega de portàtils propietaris, tot carregant-se mitjançant una connexió USB estàndard. Fins i tot podreu carregar el vostre portàtil des d’un dels paquets de bateries portàtils que carregueu els vostres telèfons intel·ligents i altres dispositius portàtils des d’avui. Podeu connectar l’ordinador portàtil a una pantalla externa connectada a un cable d’alimentació i aquesta pantalla externa carregarà el vostre ordinador portàtil en utilitzar-lo com a pantalla externa, tot a través d’una única connexió USB Type-C.

RELACIONATS: Podeu utilitzar qualsevol carregador amb qualsevol dispositiu?

Hi ha una captura, però, almenys en aquest moment. El fet que un dispositiu o cable suporti USB-C significa que també és compatible amb USB PD. Per tant, haureu d’assegurar-vos que els dispositius i cables que compreu admeten tant USB-C com USB PD.

USB-C, USB 3.1 i tarifes de transferència

RELACIONATS: USB 2.0 vers USB 3.0: hauríeu de millorar els vostres dispositius Flash?

USB 3.1 és un nou estàndard USB. L'ample de banda teòric de USB 3 és de 5 Gbps, mentre que l'USB 3.1 és de 10 Gbps. És el doble de l'amplada de banda: tan ràpid com un connector Thunderbolt de primera generació.

USB Type-C no és el mateix que l'USB 3.1. USB Type-C és només una forma de connector, i la tecnologia subjacent podria ser només USB 2 o USB 3.0. De fet, la tauleta Android N1 de Nokia utilitza un connector USB Type-C, però a sota hi ha tot USB 2.0, ni tan sols USB 3.0. Tot i això, aquestes tecnologies estan estretament relacionades. Quan compreu dispositius, només haureu de vigilar amb els detalls i assegureu-vos que esteu comprant dispositius (i cables) que admetin USB 3.1.

Compatibilitat enrere

El connector USB-C físic no és compatible enrere, però l'estàndard USB subjacent és. No podeu connectar dispositius USB antics a un port USB-C modern i petit ni connectar un connector USB-C a un port USB més antic. Però això no significa que heu de descartar tots els antics perifèrics. USB 3.1 encara és compatible amb les versions anteriors d’USB, de manera que només cal un adaptador físic amb un connector USB-C en un extrem i un port USB d’estil més antic a l’altre extrem. Podeu connectar els dispositius antics directament a un port USB Type-C.

De forma realista, molts ordinadors disposaran de ports USB Type-C i ports USB Type-A més grans per al futur immediat, com el Chromebook Pixel de Google. Podreu passar lentament dels dispositius antics, obtenint nous perifèrics amb connectors USB Type-C. Fins i tot si obteniu un ordinador amb només ports USB Type-C, com ara el nou MacBook d'Apple, els adaptadors i concentradors ompliran aquest buit.

USB Type-C és una actualització digna. Està fent onades als nous MacBooks i en alguns dispositius mòbils, però no és una tecnologia exclusiva d'Apple o de dispositius mòbils. A mesura que passi el temps, el USB-C apareixerà en cada vegada més dispositius de tot tipus. L'USB-C pot fins i tot substituir un connector Lightning als iPhones i iPads d'Apple un dia. Lightning no té molts avantatges respecte al USB Type-C a més de ser un estàndard propietari per al qual Apple pot cobrar comissions de llicència. Imagineu-vos un dia en què els vostres amics que utilitzin Android necessiten un càrrec i no heu de donar la pena “Ho sento, només tinc un carregador d’iPhone”!

Crèdit d'imatge: Apple, Wikipedia, Intel Free Press a Flickr, Google